Codelco decidirá a principios de 2020 sobre el proyecto de litio Maricunga

Salar de Maricunga en Chile ( Imagen: Wikimedia Commons )

Codelco, de propiedad estatal de Chile, la principal minera de cobre del mundo, decidirá a principios de 2020 si continuará un proyecto conjunto de litio con la minera con respaldo extranjero Salar Blanco, dijo a Reuters el viernes un ejecutivo de la compañía.

Codelco anunció a principios de este mes un acuerdo no vinculante con Salar Blanco para explorar una empresa conjunta en el salar de Maricunga, el segundo más grande del país en términos de reservas. Salar Blanco es propiedad al 50% de la australiana Lithium Power International, con participaciones más pequeñas en manos de la canadiense Bearing Lithium y la capital local.

«Nos hemos fijado un plazo para revisar lo que están haciendo en Maricunga y, a partir de ahí, tomaremos una decisión», dijo el vicepresidente de Administración y Finanzas de Codelco, Alejandro Rivera.

«Estamos viendo todo y esperamos tomar una decisión para 2020», agregó Rivera.

Codelco y Salar Blanco poseen porciones del salar, lo que hace más atractiva la posibilidad de una empresa conjunta.

Codelco ha hablado durante años de entrar en el negocio del litio, pero ha retrasado repetidamente los planes para desarrollar sus reservas para concentrarse en el cobre, su negocio principal.

Chile posee las mayores reservas mundiales de litio, un metal liviano crucial para la fabricación de baterías para vehículos eléctricos. Pero la producción de la nación apenas se ha movido en los últimos años.

Los dos productores solitarios de Chile, SQM y Albemarle Corp, han luchado para impulsar la producción para capitalizar la fuerte demanda global, que se espera que se triplique para 2025.

Las 90 millas cuadradas de Maricunga (145 kilómetros cuadrados) lo hacen menos del 5 por ciento del tamaño del extenso Salar de Atacama en el norte de Chile, hogar de SQM y Albemarle, pero Salar Blanco lo ha descrito como una de las “salmueras de litio de mayor grado”. salars a nivel mundial «.

(Por Fabian Cambero y Dave Sherwood; Edición de Chizu Nomiyama)

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